Atraktivním tématem pro posluchače byly zážitky z jeho výzkumů deštného pralesa na Papui Nové Guinei. Právě příroda v této oblasti byla tématem prvního semináře, který proběhl ve čtvrtek dopoledne na domažlickém gymnáziu.

„Studenti třetích ročníků se seznámili s výzkumnou prací v podmínkách tropického ostrova, kam jen pozvolna proniká civilizace a kde většina lidí ještě žije na úrovni doby kamenné,“ popsala organizátorka Kateřina Groesslová z Environmentálního informačního centra Domažlice.

Jihočeská univerzita má na Papue spolu s americkými a britskými kolegy trvalou výzkumnou základnu, kde právě končí svůj roční výzkumný pobyt bývalá studentka domažlického gymnázia Katka Tvardíková.

Následovala přednáška odbornějšího zaměření pro studenty zeměpisných a biologických seminářů s názvem Vegetace světa. Profesor Lepš osobně navštívil většinu ekosystémů, díky čemuž mohl seznámit studenty velmi poutavou formou s rostlinstvem celého světa – jaké druhy rostlin kde rostou, proč a jaké jsou příčiny ohrožení jednotlivých ekosystémů.

Podvečerní přednáška Island, pohled biologa nejen ze sopky Eyjafjallajökull, byla určena široké veřejnosti. „Profesor Lepš přednášel v letech 2009 a 2010 na islandské univerzitě a procestoval celý ostrov.

Velký zájem vzbudilo vyprávění z výstupu na boční kráter sopky, kde postupně vychládá láva. Viděli jsme fotografie nebezpečných puklin s dosud žhavou lávou, dále měření islandských vulkanologů, kteří zjišťovali teplotu pod povrchem – v deseti centimetrech pod povrchem bylo 681 stupňů Celsia! Měření ve větší hloubce možné nebylo, neboť by celý přístroj shořel.

Profesor Lepš hovořil o problémech Islanďanů s prašností tefrových polí, o jejich umění přizpůsobit se počasí, bouřlivé sopečné činnosti a častým zemětřesení,“ vyprávěla Groesslová. Další fotografie znázorňovaly gejzíry, horké prameny, vodopády a samozřejmě rostliny