Kozina se narodil 10. září 1652 na újezdském gruntu. Újezd je zhruba dva kilometry od Domažlic a tehdy tam po odkoupení dvora u Kozinů patřil ke středně majetným. Oženil se s Dorotou Pelnářovou, měl šest dětí, přičemž dospělosti se dožili pouze dva jeho potomci. Podle všeho byl Jan Sladký Kozina negramotný. Neuměl číst a psát, což u sedláka tehdy nebylo nic neobvyklého. I tak byl ale váženým občanem. Vynikal přirozenou inteligencí, smyslem pro čest, energií a vytrvalostí i statečností. Právě tyto vlastnosti byly patrné v chodském povstání na konci 17. století.

Kozina byl totiž jako správný Chod tvrdohlavý. Od své pravdy nikdy neustoupil, ani o ní nikdy nepochyboval. I to byly důvody, proč skončil v roce 1695 s oprátkou kolem krku na šibenici v Plzni v místech, kde dnes stojí plzeňský pivovar. Více než rok visely jeho ostatky na šibenici napospas času i zvířatům.