Nebývalou poctu by letos měli získat američtí veteráni, kteří se v roce 1945 spolupodíleli na osvobození Chodska a Domažlic. Ve středu domažličtí zastupitelé rozhodnou, zda jim bude uděleno čestné občanství města – pocta, kterou dosud získalo 38 osobností.

„Na základě návrhu, který vyplynul z jednání pracovní skupiny připravující program letošních oslav osvobození, předkládáme zastupitelům návrh na udělení čestného občanství města Jamesi Duncanovi, Hermanu Geistovi a Robertu Gilbertovi a čestného občanství in memoriam Matthewu Konopovi. Navržení se účastnili bojů v první linii a osobně vstoupili do Domažlic mezi prvními vojáky americké armády 4. a 5. května 1945," uvedl místostarosta Stanislav Antoš. Návrh podává společně s místostarostou Zdeňkem Novákem. Iniciátorem je Amar Ibrahim, velký domažlický příznivec vojenské historie.

Tito čtyři američtí váleční veteráni byli navrženi i pro jejich pravidelnou účast na oslavách osvobození města v posledních letech. „Ocenění tak bude uznání jejich zásluh i zásluh jejich spolubojovníků na svobodě našeho města i kraje," dodal Antoš.

Pokud zastupitelstvo čestné občanství schválí, bude slavnostní ceremoniál konaný v obřadní síni 5. května součástí programu letošních oslav osvobození. Pánové Duncan a Gilbert mají v plánu přijet i na letošní oslavy. Dorazí i vnuk Matthewa Konopa Patrick Dewane, který odkaz svého dědy uchovává i díky diashow, kterou pravidelně promítá v Česku i USA.

Čestná občanství a pamětní medaile

Od roku 1861 bylo čestné občanství Domažlic uděleno 38 osobám. Žádná z nich už není žijící. Naposledy ho získal 21. června 2006 Jiří Hana – bývalý ředitel Muzea Chodska, historik, knihovník a domažlický rodák. Od roku 2007 je udělována pamětní medaile města Domažlice. Tu zatím obdrželo 12 osobností, naposledy v říjnu 2015 domažlický hasič a zakladatel Soptíků Petr Ouřada.