Šedesátiletá ředitelka křesťanské základní školy Covenant School Katherine Koonceová měla v době začátku útoku zrovna virtuální hovor na platformě Zoom. Po zaslechnutí prvního výstřelu ho okamžitě ukončila a odvážně zamířila přímo ke střelkyni, kterou se pokusila zastavit.

„Udělala to, co mají ředitelé dělat, chránila své děti,“ citoval portál Fox News radního města Nashville Russa Pulleyho.

Není úplně jasné, jak její konfrontace s osmadvacetiletou střelkyní Audrey Haleovou proběhla, ale podle umístění ředitelčina těla lze podle nashvillského policejního náčelníka Johna Draka usoudit, že se s ní přímo střetla. „Můžete to poznat podle toho, jak její tělo leželo osamocené na chodbě,“ sdělil policista.

Kromě včasného zásahu měla školákům pomoct i tím, že zorganizovala pokročilý školní výcvik v tom, jak se mají lidé chovat při střetu s aktivním střelcem. Podle radního tím zachránila nespočet životů. „Udělala pro ty děti tolik. Každého studenta znala jménem. Udělala všechno, aby jim pomohla,“ řekla o ní podle portálu CNN matka, která má ve škole dvě děti. 

Střelba má i další oběti

Při střelbě kromě ředitelky školy zahynuli také dva další školní zaměstnanci, jednašedesátiletá suplující učitelka Cynthia Peaková a stejně starý školník Mike Hill. Ten byl zastřelen hned, když střelkyně zahájila palbu na zamčené skleněné dveře, aby se dostala dovnitř školy. Jeho dcera Brittany Hill podotkla, že zemřel při práci, kterou absolutně miloval.

close Policisté nad tělem Audrey Halové, která zastřelila na základní škole v Nashvillu šest lidí včetně tří dětí info Zdroj: Profimedia zoom_in Policisté nad tělem Audrey Haleové, která zastřelila na základní škole v Nashvillu šest lidí včetně tří dětí

Větší tragédii bezesporu zabránil i rychlý zásah policistů. Záběry z kamery umístěné na těle jednoho ze zasahujících policistů ukazují, že důstojníci a zaměstnanci školy, kteří prošli školením, spolupracovali. Jakmile policista Rex Engelbert dorazil do školy, nejdříve si vyslechl informace od jedné ze zaměstnankyň a poté společně se svými kolegy začal prohledávat třídy.

Do několika minut pak policisté našli střelkyni, která mezitím zahájila palbu na další zasahující důstojníky, a zabili ji. Od nahlášení útoku po její zastřelení uběhlo čtrnáct minut. „Do pěti minut bylo u školy padesát policejních aut. Policisté projevili neuvěřitelnou odvahu,“ uvedl pro list Washington Post svědek zásahu John Wilkinson.

Manifest a ručně kreslené mapy

Kromě zaměstnanců školy zabila Haleová i tři devítileté studenty, Williama Kinneya, Hallie Scruggsovou a Evelyn Dieckhausovou. Legálním způsobem koupila sedm střelných zbraní z pěti různých obchodů se zbraněmi, tři z nich pak použila při útoku.

Zaměřila se na školu Covenant, kterou v minulosti navštěvovala. Motiv však stále není znám. Podle nalezených ručně kreslených map se zaznačenými vstupními body do budovy však lze předpokládat, že si střelbu dlouho plánovala. V jejím autě policisté našli také ručně psaný manifest, kde údajně projevovala zášť. Podrobnější informace však ještě nezveřejnili.

close Při masové střelbě ve škole v Nashvillu zemřely tři děti a tři zaměstnanci školy, včetně ředitelky. info Zdroj: AP Photo/John Bazemore zoom_in Při masové střelbě ve škole v Nashvillu zemřely tři děti a tři zaměstnanci školy, včetně ředitelky

Pondělní útok byl nejsmrtelnějším v USA za poslední rok a celkem devatenáctou střelbou ve škole v roce 2023, která si vyžádala nejméně jednoho zraněného.

Útoky se zbraní jsou v Americe na denním pořádku. Podle údajů neziskové organizace Gun Violence Archive byla vražda v Nashville obecně 129. hromadnou střelbou spáchanou v Americe. Prezident Joe Biden označil střelbu za nejhorší rodinnou noční můru a vyzval nejvyšší zákonodárný orgán Spojených států amerických - Kongres, aby schválil zákony o kontrole zbraní.