Jiří Voják se po vleklých zdravotních problémech letos vrací k závodění, proto se nedal očekávat útok na traťový rekord 1:08:06 z roku 2011, jehož je sám držitelem. „Jsem tu asi po třech letech. Původně jsem ani závodit nechtěl, právě tady totiž začaly moje zdravotní problémy, ale nakonec jsem se rozhodl, že startovat budu. Udělal jsem dobře, vyhrál jsem tu potřetí, v roce 2009, 2011 a letos,“ uvedl v cíli Voják a pokračoval: „Po startu jsme běželi ve skupince, na výběhu ze Stadlernu jsem už ale měl náskok. Ten jsem si hlídal. Díky tomu jsem se mohl trochu šetřit, ze seběhů jsem to raději moc nepouštěl. Díky proměnlivému profilu je to náročnější, ale moc pěkný závod, a já ho bral jako test, co záda a noha vydrží.“

O sedm minut později se na poběžovickém náměstí objevil druhý absolutně i v kategorii Muži A Tomáš Třešňák ze Sklárny AJETO Lindava. Těsně za ním doběhl vítěz kategorie Muži B Dirk Hohman z SG Indersdorf. Minutu za nejlepším z německých borců cíloval jako třetí v celkovém pořadí stříbrský Ivan David, vítěz kategorie Muži C. Nejstarší veteránskou kategorii vyhrál Karel Fait z AGP Domažlice, který už patří k inventáři závodu. Při vyhlašování výsledků pořadatelé pamatovali i na nejstarší účastníky závodu, čtyřiasedmdesátiletého Františka Märze z Kouta na Šumavě a Bohuslava Balcara z Domažlic.

Zajímavý byl také závod žen. Nejrychlejší ze všech byla německá vytrvalkyně Brigitte Frenzel z Wernbergu. Vítězka ženské kategorie B dosáhla času 1:33:28. Velkým překvapením bylo druhé místo sportovní veřejnosti zatím nepříliš známé Terezy Malé z Meclova. „Běžela jsem tady poprvé, ale nějaké závody jsem už zkusila. Startovala jsem například v Plzni, Karlových Varech, na Točníku či Karlštejně. Věřila jsem, že to dám, jen jsem netušila, že budu druhá. Běželo se mi dobře, je to pěkná trať,“ svěřila se druhá žena v absolutním pořadí, která skvělým časem 1:40:18 zároveň vyhrála mladší ženskou kategorii A.

Na trati vedoucí Českým lesem se ale jenom nezávodilo. Půlmaraton letos okusilo i dost nadšenců z celé republiky, kteří s běháním začali nedávno. I díky nim vládla na startu, na trati i v cíli skvělá atmosféra podpořená množstvím diváků, kteří povzbuzovali nejen ´profíky´ bojující o trofeje, ale i ´hobíky´, jejichž cílem bylo hlavně doběhnout. V houfech diváků byla k vidění plejáda bývalých běžeckých es jako Jan Bejček, Pavel Faschingbauer st. a Pavel Faschingbauer ml., získat autogram a společnou fotku bylo možné i s velmi sympatickou Ludmilou Formanovou. Halová mistryně světa v běhu na 800 m z roku 1999 a účastnice olympijských her v Atlantě a Sydney totiž nad letošním ročníkem Panevropského půlmaratonu převzala patronát a v Poběžovicích si to i s rodinou náramně užívala.

Spokojenost čišela i z pořadatelů. „Domnívám se, že se nám za těch devět let podařilo závod posunout na dobrou úroveň, což dokládá i ta stovka závodníků dnes. A kdyby nebylo počasí tak vrtkavé, mohla být účast ještě větší, protože předem přihlášených bylo dokonce 113 běžců,“ uvedl za organizátory starosta Poběžovic Hynek Říha. I on si pochvaloval atmosféru „Ono to není jen o krásném závodu a závodění, ale i o partě lidí, která se okolo organizace celé Poběžovické poutě už řadu let pohybuje. Včera nás vypláchl déšť, ale díky enormnímu nasazení všech jsme to zvládli a za to všem děkuji.“

Přáním organizátorů je přilákat v budoucnu na start víc mladých lidí a hobby běžců. „Ale přece jen jde o půlmaraton, navíc to není tak jednoduchý závod. Na ten se musí přece jen nějaký čas připravovat. Ten, kdo běží na čas nebo na nějaký osobní rekord, bude asi běhat na rovině. Sem se jezdí spíše kvůli atmosféře, lidé si to sem jezdí užít,“ vysvětluje Říha. „Běželo také dost místních a lidí z okolí, někteří z nich sledovali první ročníky jen jako diváci a na ten popud začali s běháním. Dnes mají radost, že pro sebe něco dělají. Máme tu třeba jednoho místního borce, který se jednou v hospodě vsadil, že to dá, přes zranění z fotbalu začal trénovat a dnes startoval snad už potřetí,“ dodal poběžovický starosta a pozval všechny nadšence za rok na pouť na desátý ročník půlmaratonu, který bude opět něčím vyšperkovaný. Díky svými „vsuvkám“ proslulý a letos i velmi odvážný moderátor Josef Kožnar označil Panevropský půlmaraton za nejhezčí široko daleko a v tom nepřeháněl. Tenhle závod prostě píše příběhy a to na obou stranách hranice…