Dlouho přihlíželi mistrovským oslavám, jako by nedokázali uvěřit, že Canucks to zase nedokázali.

Ano, Stanley Cup letos získali bostonští Bruins. Finálová série nabídla maximální možný počet sedmi zápasů, v nichž si dlouho oba týmy držely domácí neporazitelnost. Až do rozhodujícího středečního večera.

Boston byl k nelibosti kanadských diváků lepším týmem a vyhrál nečekaně jednoznačně 4:0.

Vancouver tak neproměnil ani svou třetí finálovou účast v zisk „džbánku“ lorda Stanleyho, a hrdá kolébka hokeje Kanada marně čeká na pohár už od roku 1993, kdy triumfoval Montreal.

„Je to těžké. Strašně těžké,“ popsal své pocity útočník domácích Ryan Kesler. Canucks přitom měli skvělou sezonu. Opanovali základní část NHL a i před začátkem finále se jim věřilo víc než Bruins. Všechno ale dopadlo jinak.

„Mám být upřímný? Měl jsem strašný strach. Nebudu lhát. Jeden den před zápasem jsem byl opravdu nervózní, i když jsem se to snažil maskovat,“ usmíval se po potěžkání Stanley Cupu jeden z velkých hrdinů, gólman Tim Thomas.

Čísla zkušeného brankáře jsou ohromující. Ve finálové sérii inkasoval jen osm branek, jako první gólman v historii zámořské soutěže vychytal čisté konto v sedmém zápase. Také zaznamenal rekord v počtu zákroků jak v celém play-off, tak ve finále.

„Byl to jeden z nejlepších brankářských výkonů, jaké jsem kdy viděl. Už od prvního dne sezony, kdy jsme hráli exhibici v České republice, chytal Tim fantasticky,“ chválil svého parťáka další oslavenec Mark Recchi.

Slavný útočník se totiž po svém třetím triumfu ve Stanley Cupu rozhodl ukončit dlouhou a úspěšnou kariéru. Přitom i ve třiačtyřiceti letech na ledě řádil – ve finále si připsal sedm bodů.

„Odcházím na vrcholu. Nikde jsem nemohl být šťastnější než s touhle partou kluků,“ prohlásil Recchi dojatě.

Radovali se pochopitelně i dva Češi. David Krejčí sice nezískal Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče play-off, ta podle očekávání putovala k Thomasovi, ale i tak jako první reprezentant českého hokeje vyhrál kanadské bodování vyřazovací části. V pětadvaceti zápasech Krejčí nastřádal 23 bodů, s dvanácti góly vévodil i pořadí střelců.

Opojný pocit vítězství si užíval také Tomáš Kaberle. Do týmu Bruins přišel letos v zimě z Toronta. A i když mu zabydlení se v novém celku trvalo trochu déle a ne vždy podával takové výkony, jaké se od něj čekaly, Stanley Cup je sladkou odměnou. „Je to něco fantastického,“ jásal Kaberle.

Jeden z nejstarších a nejtradičnějších klubů NHL Boston čekal na Stanley Cup 39 let. „Jsem na hráče pyšný. Opravdu si to zasloužili. Nikdy, nikdy se nevzdali a bojovali pořád dál,“ ocenil své svěřence kouč Claude Julien.