Štěpánek – Plzeň 5:2. I tak by se dalo s trochou nadsázky charakterizovat nedělní utkání třetího kola hokejové extraligy mezi Vítkovicemi a Plzní. Český reprezentační gólman v barvách ostravského mužstva opět potvrdil skvělou formu a chvílemi přiváděl hostující hráče k šílenství.

„Soupeř nám dal lekci z produktivity. Nehráli jsme proti Vítkovicím, ale proti gólmanu Štěpánkovi, který podal velmi dobrý výkon. Právě brankáři dnes rozhodli,“ byl přesvědčen kouč Plzně Marian Jelínek, s kterým se nedalo než souhlasit.

„Máme nejlepšího gólmana v lize, tak si zachytal a zápas vychytal,“ usmíval se tříbodový útočník domácích Petr Hubáček, který patřil k nejlepším na ledě. Představení mladé brankářské opory Vítkovic chválil i trenér Alois Hadamczik. „Kuba má výbornou formu, chytá skvěle.“

Vítkovice již v polovině první třetiny vedli 2:0, ale zdaleka nebylo rozhodnuto. Plzeň a hlavně Strakova elitní formace totiž domácím notně zatápěla a v úvodu třetí části právě kapitán Plzně snížil na rozdíl jediné branky. Klíčová trefa na 4:2, znamenající tři body pro domácí, přišla šest minut před koncem. To se do útočného pásma vřítil Kvapil a nedal ranou pod horní tyč Pöpperlemu v brance Plzně žádnou šanci.

„To byl gól, který je zlomil. Dneska nám to tolik nejezdilo, nebruslilo. Udělali jsme hodně zbytečných chyb vzadu. Plzeň se dostávala často do koncovky, hrála dobře do útoku, byla nebezpečná,“ doplnil Hubáček. „Využili jsme šance, které si vytvořili. Když jsme vedli o tři góly, udělali jsme chyby a ještě více nechali vyniknout Štěpánka,“ dodal Hadamczik.

HC Vítkovice Steel – HC Plzeň 1929 5:2
Třetiny: 2:0, 1:1, 2:1. Muž zápasu: P. Hubáček. Branky a nahrávky: 5. Svačina (Klimek, Strapáč), 12. Varaďa (R. Hruška), 28. Burger (P. Hubáček, Varaďa), 55. Kvapil (P. Hubáček, Štefanka), 56. P. Hubáček (Jurečka) – 26. Bomersback (Straka, Modrý), 44. Straka (Vlasák, Benda). Rozhodčí: Jeřábek, Kubeš – Barvíř, Blümel. Vyloučení: 4:6. Využití: 2:1. Diváci: 4175.

Vítkovice: Štěpánek – Kuboš, Stehlík, Jurečka, Rehák, Sičák, Trnka – Krenželok, Štefanka, Treille – Kvapil, Burger, P. Hubáček – Ujčík, R. Hruška, Varaďa – Klimek, Strapáč, Svačina. Trenéři: Hadamczik a Konečný.

Plzeň: Pöpperle – Jeřábek, Modrý, Benák, Mezei, Benda, O´Brien – Bomersback, Straka, Vlasák – Hvila, Kracík, Tvrdík – Stránský, Matějovský, J. Kovář – Adamský, Heřman, M. Dvořák. Trenéři: Jelínek a Razým.