V úterní dohrávce 18. kola přemohli Indiáni na vlastním ledě českobudějovický Mountfield 6:4 a díky desátému vítězství v řadě se dotáhli na pražskou Spartu. Od vedoucího celku dělí druhé Západočechy momentálně už jen horší skóre.

O tříbodový zisk se ale Plzeňští museli strachovat až do konce.

Sice vedli už 3:0 a ještě ve třetí části 5:2, jenže poté polevili a hosté dvěma slepenými góly zápas zdramatizovali. Sáhli i ke hře bez brankáře a do opuštěné svatyně zpečetil jejich porážku Duda.

„Pustili jsme domácí do třígólového vedení, a taková ztráta se proti týmu, jako je Plzeň, dohání těžko. Ačkoliv jsme se dotáhli na rozdílový gól, domácí si už výhru pohlídali,“ uznal hostující asistent Milan Kupka.

Jeho protějšek z plzeňské střídačky Milan Razým také vyjádřil spokojenost jen s bodovým ziskem. „Vedení nás pokaždé příliš uklidnilo. Polevili jsme a málem se nám to nevyplatilo,“ uvedl asistent trenéra.

Před zápasem jeho aktéři ještě uctili spolu s diváky minutou ticha památku nedávno zesnulého Karla Šotta, bývalého brankáře plzeňského klubu.

A hned po zahájení boje šli Indiáni do vedení. Jen po 48 vteřinách hry usměrnil nahození Marušáka od modré pod břevno hostující branky Havlíček. Vzápětí se ve velké šanci ocitl Pletka vybídnutý Strakou.

Plzeňští chytrou hrou drželi hosty na uzdě a přitom stále častěji pronikali před Jakuba Kováře v brance Mountfieldu.

Ten však odolával. A když v první přesilovce Andrašovský prohodil puk na rozjetého Vostřáka, trefil útočník jen Kovářovo rameno.

Na začátku prostřední části přesto vedli modrobílí už o tři góly.

Dvě vteřiny před první pauzou se totiž v početní výhodě ujala Strakova teč Marušákovy rány zdálky a chvíli po přestávce se podruhé trefil Havlíček. Domácí poté ale hráli čtyřikrát po sobě v oslabení a Novák před půlkou zápasu snížil. A potom Langhammerův zásah na začátku třetí části rozpoutal divokou přestřelku.

Dvakrát během chvíle zase skórovali domácí. V nájezdu na Kováře byl stažen Kubalík a nařízené trestné střílení šestnáctiletý junior se štěstím proměnil. „Měl jsem trochu roztřesené ruce, tak jsem zvolil střelu a spadlo to tam,“ líčil Kubalík svůj premiérový gól v extralize. Kovář si na puk ještě sáhl lapačkou, ale ten přece propadl do sítě. „Nekoukal jsem se. Otočil jsem se až když začali diváci jásat,“ přiznal autor důležitého gólu.

Na 5:2 vzápětí zvýšil Johnson a ačkoliv se diváci dožadovali desítky, dvakrát poté skórovali hosté. Plzeňský gólman Adam Svoboda ale už další změnu stavu nepřipustil a Duda šestou brankou ukončil pochybnosti o vítězi.

V pátečním pokračování extraligy vyjíždějí Indiáni do Pardubic.

HC Plzeň 1929 – HC Mountfield České Budějovice 6:4 (2:0, 1:1, 3:3)
Branky a nahrávky: 1. Havlíček (Marušák), 20. Martin Straka (Marušák, Vostřák), 22. Havlíček (M. Dvořák, Marušák), 49. Kubalík z trest. střílení, 50. Johnson (Stránský), 60. Duda (Martin Straka) – 29. J. Novák (Gulaš), 41. Langhammer (Gulaš, Burian), 54. Kuchejda (Červený), 55. Langhammer (Gulaš, Burian). Rozhodčí: Fraňo, Hodek – Bádal, Jiří Svoboda. Vyloučení: 5:3. Využití: 1:1. Diváci: 5424.

Sestavy:

Plzeň: A. Svoboda – Vykoukal, Jiří Hanzlík, Marušák, Kaberle, St. Pierre, Modrý, Kinrade – Duda, Martin Straka, Pletka – M. Dvořák, Havlíček, Andrašovský – Stránský, Jan Kovář, Johnson – Vostřák, Pitule, M. Heřman, od 34. navíc Kubalík. Trenéři: M. Jelínek, Razým a Michal Straka.

České Budějovice: Jakub Kovář – Ptáček, Kranjc (41. Kolarz), J. Novák, Vydarený, Němeček, Mikuš – L. Květoň, Kašpařík, Šimánek – Gulaš, Langahammer, Burian – Kuchejda, Mertl, Sailer – R. Pšurný, Červený, Marek. Trenéři: F. Výborný a Kupka.