Galerie: Žraloci velrybí a snaha o jejich záchranu

Žraloci velrybí jsou extrémně ohroženým živočišným druhem. Odhady naznačují, že jejich celosvětová populace za posledních 75 let klesla na polovinu. Podobně jako mají smůlu nosorožci, že mají nosní rohy, mají tito obři smůlu, protože mají ploutve. Polévka ze žraločích ploutví je pochoutkou, a to nejenom v asijských státech. Biotop žraloků narušuje také stále populárnější potápění s těmito majestátními tvory. V Austrálii jsou proto cestovní kanceláře, které ho nabízejí, regulovány. Platí ale i druhá strana mince, pokud se tento druh turismu za obřími žraloky praktikuje odpovědně, může naopak tento druh pomoc zachránit. Například na Maledivách jsou tito žraloci oblíbenou atrakcí, ale omezení určená k jejich ochraně jsou často porušována. Polévka ze žraločích ploutví je pochoutkou, a to nejenom v asijských státech. Často také končí jako vedlejší úlovek v tuňákových vodách. Kvůli jejich ochraně vytvořil v roce 2003 australský mořský biolog Brad Norman jejich otevřenou online fotografickou databázi s názvem The Wildbook for Whale Sharks. Databáze je propojena s technologií americké vesmírné agentury NASA, která díky snímkům mapuje polohu žraloků i jejich směr pohybu. K dnešnímu dni do ní bylo vloženo přes 70 tisíc snímků z více než 50 lokalit, což z ní činí jeden z největších projektů ochrany přírody na světě. Brad Norman tyto charismatické tvory studuje již více než 25 let. Nejprve s nimi plaval v tyrkysových vodách útesu Ningaloo u severního pobřeží západní Austrálie. Fotografie odeslané do The Wildbook for Whale Sharks jsou analyzovány algoritmem, který skenuje skvrny a pruhy na kůži ryby. Ty mají žraloci stejně jedinečné, jako mají lidé otisky prstů. Program dokáže žraloka identifikovat a přiřadit ho v databázi. Algoritmus pracuje s kožními značkami žraloků podobně, jako když teleskop v temném vesmíru hledal nové hvězdy. Vzory žraločích skvrn jsou totiž podobné kupám hvězd na noční obloze. Údaje o poloze žraloků a jejich migračních trasách pak ovlivňují strategie při ochraně jejich stanovišť.