„Je to dvanáctá sezona v řadě, kdy se plzeňská Viktoria představí v pohárové Evropě,“ připomněl mluvčí klubu Václav Hanzlík po posledním ligovém kole, v němž si viktoriáni definitivně pojistili start v Konferenční lize UEFA.

Soupeře se sice dozvědí až ve středu, při losu budou mezi nasazenými celky. Společně například s Basilejí, Feyenooerdem Rotterdam, FC Kodaň, Karabachem, Astanou nebo FCSB Bukurešť.

Viktoria se dozví jméno soupeře v Evropě.Zdroj: FCVP

Pětačtyřicet nasazených týmů v jednom koši a proti nim ve druhém druhá polovina nenasazených. Tak by měl vypadat středeční los, který začíná ve 13.30 hodin. A tím už je také daný okruh možných soupeřů plzeňské Viktorie, i když je ještě poměrně široký. K jeho zúžení podobně jako při losu 1. předkola by nemělo dojít.

Viktoriánům se po dopoledním rozdělení do košů zúžil výběr soupeřů, jedním z nich je běloruské Dynamo Brest, jeden z nejvýše postavených nenasazených soupeřů. Dále pak budou v osudí čtyři vítězové 1. předkola z těchto zápasů: Sant Julià (Andorra) - Gzira United (Malta), Honka Espoo (Finsko) - NSÍ Runavík (Faer. ostr.), Struga (Makedonie) - Liepāja (Lotyšsko), Europa FC (Gibraltar) - Kauno Žalgiris (Litva).

Kdo byl ještě na výběr?

Podle klubového koeficientu jsou z nenasazených celků nejvýše Servette Ženeva, Aris Soluň a běloruské Dynamo Brest.

Ani finančně nakonec nebude Konferenční liga UEFA až  tak bezvýznamnou soutěží. Už za účast ve 2. předkole mají viktoriáni jistou injekci osmi milionů korun. Postup o jedno kvalifikační kolo dál by jim vynesl téměř třicet milionů. Základní skupina vynese účastníkům přes sto milionů korun plus další bonusy za bodové zisky.

Hned za nimi je Dunajská Streda s českým mládežnickým reprezentantem Martinem Jedličkou v brance a řadou cizinců v týmu.

V osudí budou i houževnaté švédské celky Häcken Göteborg, kat pražské Sparty z roku 2013, Elfsborg a Hammarby nebo norská Valerenga, kde působil plzeňský odchovanec Jan Lecjaks.

Maďarsko zastupují vicemistr Puskás Akademy a Dózsza Újpest, Polsko zase Slask Wroclaw, Pogoň Štětín a Rakow Czestochova s českými fotbalisty Tomášem Petráškem, Danielem Bartlem a Petrem Schwarzem. Z Kazachstánu, kde působil současný viktoriánský trenér Michal Bílek, číhají dva kluby, Karaganda a Tobol. Z Bulharska zase Plovdiv a Arda.

Kdo z nich bude prvním soupeřem fotbalistů Viktorie Plzeň v boji o účast v nové Konferenční lize UEFA? Zápasy 2. předkola jsou na programu 22. a 29. července.

Konferenční liga. Třetí soutěž v hierarchii klubových pohárů

V roce 2010 byli fotbalisté Viktorie Plzeň u druhého ročníku Evropské ligy, která se předtím hrála jako Pohár UEFA.

Teď budou dokonce na úplném startu nové soutěže, Konferenční ligy UEFA, která byla založena v roce 2019 a premiéru má teď. V pořadí evropských klubových soutěží bude třetí, za Champions League a Evropskou ligou.

Zdroj: Youtube

Konferenční liga UEFA vznikla především proto, aby i slabší země měly své účastníky v pohárové Evropě. Tyto týmy totiž většinou končí v 2. předkolech Ligy mistrů a 3. předkolech Evropské ligy.

Viktoria se dozví jméno soupeře v Evropě.Zdroj: FCVP

Ale zároveň dá další šanci týmům z těchto vyšších soutěží. Pokud mistrovské týmy mimo elitní evropské ligy neuspějí v boji o Ligu mistrů (od 2. předkola dále), dostanou další šanci v předkole Evropské ligy jako dosud. A pokud budou i tam vyřazeny, přesunou se dál do Konferenční ligy.

V ní se představí i týmy z nejlepších evropských lig Anglie (Tottenham), Německa (Union Berlín), Itálie (AS Řím) či Francie (Rennes).

Hlavní soutěž Konferenční ligy UEFA má 32 účastníků rozdělených do osmi čtyřčlenných skupin. V Evropské lize se počet účastníků skupinové fáze sníží ze 48 týmů také na 32. Počet míst v evropských pohárech se rozšíří na 96.

Zdroj: Youtube

Do vyřazovací fáze Konferenční ligy UEFA postoupí vítězové skupin, týmy z druhých míst sehrají jedno kvalifikační kolo o osmifinále soutěže s týmy, které skončí na třetím místě v základní skupině Evropské ligy.

Viktoria se dozví jméno soupeře v Evropě.Viktoria se dozví jméno soupeře v Evropě.Zdroj: FCVP

Pro české celky, vedle Plzně hraje Konferenční ligu ještě Slovácko, je potřeba k postupu do základní skupiny přejít přes tři soupeře.

Finále prvního ročníku se bude hrát 25. května v albánské Tiraně. Vítěz celé si zajistí místo v příští sezoně Evropské ligy.