Historie závodů dračích lodí začala před více než 2.200 lety v Číně. Od této doby existují historické zmínky o závodění na těchto lodích. Jejich moderní éra se datuje od roku 1976, kdy se uskutečnil první festival dračích lodí v Hong Kongu. Odtud se sport rychle rozšířil do celého světa. V současné době se této disciplíně aktivně věnuje přes 50 miliónů pádlujících z více než 50 zemí světa.

Loď je tvaru otevřené kanoe o délce 12,5m ozdobená na špici dračí hlavou a na zádi ocasem. Posádku tvoří max. 20 pádlujících v sedě - 10 napravo, 10 nalevo a bubeník sedící na špičce a údery do bubnu udávající rytmus pádlování. Členem je také kormidelník, stojící na zádi a určující směr.